고혈압 치료법

 

조오련에 이어 다니엘 할케까지

아시아의 물개 조오련(57) 씨의 갑작스러운 사망 소식에 이어 스페인 축구선수 다니엘 하르케(26)가 심장마비로 사망해 심장질환에 대한 관심이 높아지고 있다. 누구보다 심장이 튼튼하고 건강해 보이는 운동선수가 심장마비로 사망하다니. 의심하는 사람이 적지 않다 이처럼 아무도 예상치 돌연사의 가장 많은 원인은 심장 자체에 산소와 영양분을 공급하는 관상동맥에 죽상반이라는 기름기가 있어 혈전이 형성되면서 발생하는 협심증 또는 심근경색증이다. 현재 한국에서 식생활이 서구화되면서 많은 현대인들이 운동부족에 시달리면서 비만, 당뇨, 고혈압 등 만성질환이 꾸준히 증가하고 있지만 이들 질병은 모두 혈관에 동맥경화를 촉진한다. 이번 건강교실 칼럼에서는 갑작스러운 심장마비의 주원인인 협심증과 심근경색에 대해 쉽게 이해할 수 있도록 노력했다.

협심증과 심근경색은 같은 계열

(그림 1) 관상동맥질환의 형태 및 진행

혈관에 기름찌꺼기가 끼어 좁아지는 것을 죽상경화증 또는 동맥경화증이라고 하는데, 관상동맥질환이란 관상동맥에 이러한 죽상경화증이 발생하여 혈관이 좁아짐으로써 생기는 증상이다. 다만 협심증이란 심근에 산소를 공급하는 관상동맥이 좁아지거나 막혀 충분한 산소를 공급받지 못해 가슴이 아픈 증상이며, 심근경색은 관상동맥이 경화로 혈관 안이 점점 좁아지고 거기서 혈액이 엉겨 통로가 막히면 관상동맥을 통해 혈액을 공급받은 심근이 부분적으로 죽어 버리는 것을 말한다(그림 1). 이처럼 심근경색과 이로 심장마비가 예측하기 어렵고 무서운 것은 갑작스러운 혈전(피가 굳어 작은 덩어리가 되는 상태, 혈병) 발생으로 혈관이 막히기 때문이다. 관상동맥 내경이 심하게 좁지 않아도 혈전이 발생하면 똑같이 혈관이 막히게 되는데 이는 갑작스러운 심근경색의 주원인이다.

가장 무서운 합병증 – 돌연사

유명 인원수의 갑작스러운 죽음에서 보듯 심근경색으로 인한 가장 무서운 합병증은 돌연사다. 전체 심근경색 환자의 절반은 이전에 협심증이었던 사람이고, 나머지 절반가량이 혈전으로 예기치 않게 심근경색에 걸린 사람이다. 후자의 경우 대부분 환자와 가족들이 매우 당황하게 된다. 상당수 환자가 한 번도 병원에 간 적이 없을 정도로 건강했는데 왜 갑자기 이런 심각한 병이 생겼는지 이해할 수 없다고 한다. 일단 심근경색이 발생하면 약 40%는 손 한번 쓸 틈도 없이 돌연사에 이른다.심근경색이 발생하면 심장의 일정 부분에 혈액이 공급되지 않아 혈액을 짜내는 근육이 죽음에 따라 감소하게 되고 이 범위가 넓을 경우 효과적으로 펌프작용을 할 수 없는 상태가 되는데 이를 심부전이라고 한다. 죽은 심장근육은 심실부정맥 등 치명적인 부정맥을 유발해 돌연사의 원인이 되기도 한다. 또 한 가지 중요한 사실은 심근경색이 발생한 부위가 크지 않더라도 즉 심부전증이 생길 정도로 심장근육이 크게 손상되지 않았다 하더라도 심근경색이 발생한 몇 시간 혹은 며칠 내에 심각한 심실 부정맥이 발생하여 돌연사에 이를 수 있다.

협심증과 심근경색의 증상(그림2) 협심증으로 통증이 주로 느껴지는 부위

협심증에 생기는 전형적인 흉통 의 특징은 가만히 앉아 있는 휴식기에는 통증이 없고 계단이나 육교를 오르거나 급히 움직이는 운동을 할 경우 통증이 유발된다는 점이다. 협심증의 전형적인 증상은 주로 가슴 아픈 것, 즉 가슴 통증이다. 흉통은 가슴 한가운데 심한 통증과 압박감으로 나타나며 보통 가슴 상복부에 한정되지만 경우에 따라서는 상악까지, 하악까지 생길 수 있다. 때로는 팔 안쪽이나 목 통증이 방사되기도 한다. 필자가 치료한 환자 중에는 운동을 할 때마다 심한 치통을 호소해 몇 달간 치과 치료만 받은 경우도 있다. 어떤 환자는 가슴앓이를 가슴앓이로 오인해 몇 달 동안 위장약만 계속 복용한 사례도 있다. 경우에 따라서는 가슴은 전혀 아프지 않은데 팔이나 목만 아픈 사람도 있다. 오른쪽 그림 중 색이 칠해진 부분이 흉통을 잘 느끼는 부위이다. 만약 이런 부위에 통증이 발생했는데 여러 치료를 해도 효과가 없고 특히 운동 시 통증이 유발됐다면 반드시 협심증을 의심해 병원을 찾아야 한다.협심증으로 인한 흉통은 환자에 따라 다양하게 표현된다. 가슴을 짓누르는 것 같다, 가슴이 찢어지는 것 같다, 고춧가루를 뿌린 것 같다, 가슴이 찢어지는 것 같다, 숨이 차다, 가슴이 욱신거린다. 그러나 모든 환자에게 심한 흉통이 반드시 뒤따르는 것은 아니다. 관상동맥이 완전히 막혔는데도 전혀 증상이 없는 경우도 있다. 특히 당뇨병이 있거나 고령의 환자는 통증을 느끼지 않을 수 있으므로 세심한 주의를 기울여야 한다.

심근경색과 협심증의 근본적인 차이는 협심증은 심장근육이 일시적인 심근빈혈에 빠져도 죽지 않는 상태이고, 심근경색증은 심근빈혈이 지속돼 심근이 국소적으로 죽는다는 점이다. 임상적으로 협심증은 통증이 있어 안정을 취하면 최대 30분 이내에 저절로 사라지지만 심근경색은 안정을 취해도 통증이 사라지지 않고 지속돼 상당수 환자가 응급실에 오기 전에 돌연사하는 무서운 병이다. 심근 경색의 가장 두드러진 증상은 지속되는 심한 흉통이다. 협심증 흉통과 같은 통증이 있지만 그 정도가 훨씬 심해 적어도 30분 지속되는 것이 특징이다. 협심증은 관상동맥이 좁아진 상태이므로 흉통이 발생하더라도 안정을 취하면 25분 내에 서서히 사라지는 반면 심근경색증은 혈류가 차단돼 심장근육 괴사를 동반하기 때문에 통증이 더 오래 지속돼 30분수시간 지속되기도 한다. 환자의 1020%는 심근경색이 생겨도 통증이 없을 수 있는데 이는 주로 당뇨병 환자나 노인의 경우 그렇다. 특히 노인들은 아무 통증 없이 식욕과 기운이 떨어지고 갑자기 숨이 찬다며 쓰러지는 경우가 있다. 따라서 흉통이 없다고 해서 완전히 안심할 수는 없다.일부 환자는 통증이 시작된 뒤 1시간 안에 부정맥으로 갑자기 심장이 정지해 숨지기도 하고 급성기를 무난히 넘겼어도 심장 수축에 필요한 심근괴사가 심각해 혈압이 떨어지고 심부전증이 원인이 돼 숨지기도 한다.

심근경색이 의심되는 경우

우리 병은 각종 응급 처치법이 필요하지만, 심근 경색만은 빨리 치료하고 조기 치료는 훨씬 더 좋아질 수 있다. 따라서 환자의 급성증상이 심근경색증으로 의심되는 경우에는 즉시 인근 종합병원을 찾아야 한다. 즉 막힌 혈관을 얼마나 빨리 뚫느냐가 죽어가는 심장을 살리고 환자의 생명을 구할 수 있는 가장 중요한 요인이다. 현재 서울아산병원을 비롯해 국내 종합병원들이 급성심근경색증 환자가 도착하면 심장내과 의사를 비롯해 기사, 간호사 등 필수 인력이 최소 30분 이내에 시술할 수 있는 시스템을 구축하고 있다.

갑작스러운 불행, 예방이 필요하다

심장마비를 예방하려면 무엇보다 자신의 생활습관을 체크하는 것부터 시작해야 한다. 평소 일상생활에서 심장이 싫어하는 일, 동맥경화증을 유발하는 요인은 절대 삼가야 한다. 우리가 평소 기억하고 실천해야 할 심장마비 예방책을 간략하게 요약하면 다음과 같다.

가족력이 있을 경우 정기 검진을 받는다.

금연하다.

고혈압은 적절히 치료한다.

포화지방과 콜레스테롤이 많은 음식은 가급적 피하도록 한다.

당뇨병이 있는지 항상 체크해.

유산소 운동을 꾸준히 하다.

과도한 스트레스를 피한다. 항상 여유있는 마음을 가지려고 노력한다.

피임약을 복용할 때는 주의하세요 하다.

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